Aangekomen in Sierra Leone

Sinds zondag zijn we weer in Sierra Leone. Het is even wennen want de temperatuur is hoog, 34 graden met een luchtvochtigheid van 91 %. Rustig aan dus en af en toe een koude douche met een emmer water uit de put. We hebben besloten om de eerste week in Waterloo te blijven zodat we tijd hebben met familie en vrienden. Waterloo is een voorstad van de hoofdstad Freetown en van hieruit is het gemakkelijk om naar Kabala te reizen.
We hebben getwijfeld want as vrijdag 8 maart, is Internationale vrouwendag. YAN gaat dat vieren met vrouwen uit Kabala en eigenlijk hadden we er graag bij willen zijn maar deze week is ook sportweek op alle middelbare scholen en zullen we nauwelijks tijd krijgen om met de jongeren te praten.
Zondag vertrekken we dus (By God empower, als Gos het wil zoals ze hier zeggen)
Maar eerst even een overzichtje van de afgelopen dagen waarin we toch al enkele YAN leden hebben ontmoet.

De reis begon op zondag vanuit Brussels airport naar Freetown National Airport en daarna zoals altijd met de ferry naar de hoofdstad Freetown de donkerste stad in de wereld. Voor de kust liggen 3 schepen met generatoren om de stad van licht te voorzien. Er zijn dagen dat het niet werkt en het dus donker is. De schepen zijn eigendom van Turkije.

Vorig jaar was de ferry bijna leeg maar dit jaar…Als je je angst opzij kunt zetten, een Afrikaanse vrouw begint te bidden voor een veilige overtocht, heeft het iets meditatiefs, de overgang naar een totaal andere wereld. Kijk zelf en oordeel.

Op de foto Kelly, zijn vriend Govna en Sajor die met steun van onze stichting een opleiding tot social worker volgt.

Vanuit Freetown gaat de reis naar Waterloo waar we rond middernacht aankomen. Hier is helemaal geen elektriciteit maar gelukkig hebben we zonnepanelen. Als we aankomen blijken de batterijen gezwollen te zijn en wat doen we…. we bellen Lamin de jongeman die vanuit de stichting een opleiding tot elektricien heeft gevolgd. De dag erna is hij er met 6 accu’s. Het is een vrolijk weerzien, Sajor, Lamin en wij.

Er is hier veel te doen. Kelly en zijn neef Lansana repareren de auto’s die ons veilig naar Kabala moeten brengen en ik help mee in de keuken die vandaag een opknapbeurt heeft gekregen.
’s Avonds komen buurkindjes eten in de keuken.

Gisteravond zijn we de eerste keer ven naar de rivier geweest. Helemaal in de bush.
Omdat de spiegel van de auto bij het uitrijden van de poort afbrak, hadden we vertraging en was het al bijna donker.
We werden spontaan getrakteerd op versgetapte palmwijn.

Vanmorgen is Lamin teruggereisd naar Kabala voor zijn werk. Sajor is nog even hier.

We gaan weer naar Sierra Leone!

We gaan weer naar Sierra Leone!
Nadat er eind november onrust in het land was en er een avondklok werd ingesteld, vonden we het niet verstandig om zoals gebruikelijk in januari de reis naar Sierra Leone te maken.
Maar het bleef kriebelen, de situatie in het land is gekalmeerd en aangezien het regenseizoen eraan komt leek het ons, tenminste voor dit jaar, nu of nooit.
We reizen af op 3 maart en zullen op 23 maart aan de terugtocht beginnen.
De voorbereidingen zijn in volle gang al hebben we daar nog bijna niemand vertelt dat we komen.
Voor nu geeft dat nog even rustwant zo gauw bekend is dat we komen stromen de verzoeken binnen om van alles mee te nemen zoals bijvoorbeeld schoenen, een regenjas, studieboeken, een fotocamera en natuurlijk een telefoon.

We houden het dus nog even stil maar zijn zelf wel aan het plannen wat we gaan doen.
Vorig jaar was er een workshop over ownership, gender awareness en budget planning, dit jaar kijken we ook meer individueel, het thema: Be a Winner, proactieve mensen versus reactieve mensen.
En…. zoals elk jaar maken we de gewilde certificaten voor de meest actieve jongeren uit het Youth Advocacy Network.

3 december Dag voor mensen met een beperking

Al enkele jaren viert YAN de Day of people with disabilities bij de school voor blinden in Kabala.
En elke keer krijgen ze te horen dat YAN de enige organisatie is die hier aandacht aan schenkt en hen in het zonnetje zet.
Dit jaar wilden de blinden iets doen en hebben zij een toneelstuk ingestudeerd.
YAN heeft gekookt en om meer mensen inn het zonnetje te zetten, 8 mensen van het amputee camp
(hier wonen sinds de oorlog mensen met een amputatie) meegenomen.
Het was een bijzondere dag waarvan iedereen genoten heeft.

De meisjes zijn aan het koken. Makura maakt de video en geeft uitleg.

Het verslag opgesteld door de secretaris van YAN


Verkiezingen bij YAN

Sinds het begin van het Youth Advocacy Network heeft de organisatie een bestuur.
Jonge leden die een deeltaak op zich nemen. Om de 3 jaar vinden er nieuwe verkiezingen plaats en worden er over het algemeen andere leden gekozen.
YAN pakte dat in het verleden heel professioneel aan met een heuse campagne en stembiljetten en een stembus.
De laatste jaren zijn er veel nieuwe jonge leden ingestroomd en oudere leden vertrokken en er werd een beetje gezocht hoe de verkiezingen en met name de kandidaatstelling en campagne vorm te geven.
Gelukkig waren er een aantal oudere leden die de leiding hierin hebben genomen en leden uitgelegd wat de bedoeling is. Ze hebben leden die geïnteresseerd waren in een functie getraind in het geven van een toespraak en het voeren van een campagne. Elke zaterdag was dat onderdeel van hun bijeenkomst.

Op 6 oktober hebben de verkiezingen plaats gevonden. Er waren 6 kandidaten: 4 mannen en 2 vrouwen.
Dit is het verslag van de verkiezingen:

THE YOUTH ADVOCACY NETWORK
Have successfully gone through their election process with a total registered members (voters) of 32 where in the election polls started at exactly 4:00pm and ends at 5:00 pm
Upon the conclusion of the counting process, the following winners were announced by the chairman and below are the names of the winners for various positions

Lamin Mansaray (Reelected President)
Musa Jalloh (Elected PRO)
John Marah (Elected Secretary General) and at exactly 8:00pm the new executive will be on air.

By Bangalie A Mansaray
Secretary General (Elections Management Committee)

En inderdaad zoals in het verslag al aangegeven waren ze ’s avonds uitgenodigd om bij de lokale radio hun verhaal te doen.
En hier staan ze, op de trap van Radio Shalom. Van links naar rechts John, Lamin en Musa.

Dit zijn dus de direct gekozen bestuursleden.
Naast hen hebben ze nog meer leden gekozen zelfs voor iedere postie een waarnemer. Dat was een advies van ons van langer geleden omdat 1. jongeren soms om verschillende redenen verhuizen en 2. het dan ook meer een gedeelde verantwoordelijkheid is waarvan jongeren ook kunnen leren.

De andere bestuursleden zijn:

Bailor Marah Vice President
Sheku T TurayWaarnemend Secretaris
Fasalie Y TurayWaarnemend Public Relations Officer
Fanta J KoromaBoekhouding
Fatmata SewaOrganiserend secretaris



Uitdelen schoolmaterialen

Afgelopen maandag was het weer zover: de schoolmaterialen werden verstrekt aan 36 jongeren.
Het kantoor was te klein voor alle jongeren en ouders maar dat mocht de pret niet drukken.

Eerst nog een paar foto’s van het opmeten van de maten van Kumba, een blind meisje dat we in januari hebben ontmoet op Kabala Secondary School for Girls en een foto van Yoko met Lamin. Yoko heeft al 2 jaar haar schouder uit de komt, ze is wees en woont bij haar oma.

Foto’s Gibrilla Kargbo

Enkele opmerkingen van ouders:

Abubakarr Koroma’s mother made a statement in a very exciting mood in relations to what have done for her son up to date. She conclude s by with a lots of thanks and appreciation.
The second speaker on behalf of the parents was the mother of John Marah who first of all gives a testimony on her sick bed last academic year and the time the 2022/2023 supply met her. She concludes with a lot of congratulations.
Sallay Jabbie’s mother as the third speaker on behalf of the parents was very happy and thankful for all the help her daughter have been receiving up to date but concludes with an appology with regards the delay of the supply.
The section chief of semamaia thank and appreciate the effort of the organization for the support, after a series of congratulating words, he concludes by asking that they please want the organization to add their school going boys in the organization if the females are not working to expectations.