Bezoek aan Semamaya loont: hoog bezoek bij het overhandigen van de uniformen.

Eindelijk is het dan zover: na het bezoek van Sajor en Bangalie aan Semamaya gistermiddag worden de uniformen tijdens de wekelijkse vergadering overhandigd aan de meisjes van Semamaya.
Tot onze verbazing zijn de Section Chief (zeg maar de locoburgemeester) van Semamaya, Mr. Blessing de tolk en een 3 tal ouders ook aanwezig.
Er wordt een hele ceremonie van gemaakt en de meisjes wordt op het hart gedrukt dat ze goed hun best moeten doen omdat zij een voorbeeldfunctie hebben voor degenen die na hun komen. Een hele mooie afsluiting van het schooljaar zo vlak voor de zomervakantie.

Het sorteren van de schoolspullen: uniform, schoenen, sokken, pennen en schriften.
De Section Chief van Semamaya met enkele studenten.
Op de achtergrond de tolk en een van de vaders.

De meisjes van Semamaya deel 3

Je kunt niet alle problemen oplossen in een land waar overduidelijk hongersnood heerst, sommige mensen hebben maar een maaltijd per dag en echt niet uit onze schijf van 5! en waar voor ons normale voorzieningen als een toilet en schoon drinkwater niet voorhanden zijn.
Maar na het zien van de omstandigheden waarin de meisjes van Semamaya leven (zie De meisjes van Semamaya deel 2) kan ik het niet laten geld te sturen voor matrassen. (Dat gaat even buiten onze stichting om want het geld dat wij inzamelen is bestemd voor onderwijs en het duurzaam maken van YAN.) Om niet meteen weer te denken dat ik het bij het rechte eind heb en dat er NATUURLIJK behoefte is aan matrassen, heb ik eerst gevraagd of de meisjes wel matrassen willen hebben, in hun dorp slaapt immers iedereen op rieten matjes. Zeker willen ze matrassen. Maar hoeveel matrassen passen in hun kamer waar ze met elf meisjes wonen? Twee 2 persoonsmatrassen wordt te krap dus worden het een 2 persoons en een 1 persoonsmatras. Ik stuur geld en krijg meteen de reactie dat dat meer was dan nodig, 10 euro teveel. De inflatie is enorm dus ik wil zeker weten dat ze genoeg hebben en verder voor zoals ze in Sierra Leone zeggen “Man can’t tell” – je weet maar nooit- . Maar wat moeten ze nu met het geld? Zoek maar een goede bestemming, ik hoor het wel.

Gister kreeg ik de foto’s en de video’s van het winkelen naar matrassen en het onderhandelen. Sajor heeft de meisjes meegenomen en laat hen zoveel mogelijk zelf doen, onderhandelen, betalen en vervoeren. Hij bewijst weer een te meer dat hij het hart op de goede plaats heeft zitten.

De man gaf na de verkoop ook nog advies aan de meisjes dat ze zich moesten focussen op school omdat er maar weinig meisjes zijn die zo’n kans krijgen.

Er worden ook lakens gekocht.

Kosten solarlamp 8,50 euro, kosten lakens 4,50 euro, een persoonsmatras 15 euro, twee persoonsmatras 26 euro. Met relatief kleine bedragen kun je een hoop doen. Bovendien hebben deze meisjes veel geleerd en weer een boost gekregen om goed te studeren. Soms is het goed om je gevoel te volgen.

Marie-José Stichting Taiama-Andreas

De meisjes van Semamaya Village deel 2

In ons laatste verslag hebben we bericht over de 10 meisjes uit Semamaya die sinds september vorig jaar naar de middelbare school gaan. Dit is een groot succes voor YAN want dankzij de bezoeken en het praten met de ouders en ouderen in het dorp, hebben de mensen van het dorp het aangedurfd om deze meisjes te laten gaan. Op onze laatste dag in Kabala hebben we de meisjes rugzakken gegeven. Het geld hiervoor kwam van een donatie van een handwerkclub uit Landgraaf. Hieronder zie je de foto’s van de meisjes.

In het kantoor van YAN
Blij met de nieuwe rugzakken

Voor de meisjes valt het niet mee om hun weg te zoeken in het stadje Kabala als je uit een dorpje komt op een uur rijden door de bush.
Gister kreeg ik foto’s waar ze verblijven. Dit is hun gezamenlijke slaapkamer :

De meisjes slapen op deze matjes
Een man aan het werk
in Semamaya village
om de slaapmatjes te maken
(foto uit 2017)
In hun kamertje

Toen we terug waren, hebben we besloten om het geld dat over was van de jobskills, enkele meisjes van YAN hadden besloten om toch niet deel te nemen aan het beroepsonderwijs, te besteden aan uniformen, degelijke schoenen en pennen en schriften voor de meisjes uit Semamaya.

Manty, lid van het bestuur van YAN die de cursus Tailoring, Fashion and Design aan het volgen is, heeft de opdracht om, samen met haar leraar, de uniformen te maken.

Manty aan het werk op school

Naast het maken van de uniformen begint Manty zich als een moeder te ontfermen over de meisjes die niet ouder zijn dan 12-14 jaar.
Zo was het bedoeld: YAN een groep jongeren die er is voor elkaar.

De meisjes van Semamaya village deel 1

Naast het toegankelijk maken van onderwijs voor 43 jongeren, 35 middelbare scholieren en 8 beroepsonderwijs, helpen we de Youth Advocacy Network ook met hun kinderrechten activiteiten. Ze gaan naar afgelegen dorpen om middelbaar onderwijs voor meisjes te promoten. Dit schooljaar heeft YAN een groot succes geboekt: 10 meisjes uit Semamaya Village, een dorp een uur rijden van hier, zijn begonnen op Kabala Secondary School. We hebben ze ontmoet tijdens ons bezoek deze week. Sommigen hadden geen rugzak, anderen kapotte uniformen.

Semamaya is een dorp op een uur rijden van Kabala. Sommige mensen van Semamaya zijn nog nooit buiten het dorp geweest.
Foto’s van Semamaya Village vind je in ons reisverslag van 2017.
Zondag was er een afscheidsfeest met YAN. We hebben de meisjes uit Semamaya uitgenodigd en rugzakken voor hen gekocht. De meisjes mogen niet zomaar komen, het is weekend en dan werken ze in Semamaya op het land. Door de week slapen ze bij familie in Kabala. Donderdagmorgen zijn Sajor en Manty, wat heb ik bewondering voor deze jongeren, met de motorfiets naar Semamaya gegaan om toestemming aan de ouders te vragen om eerder naar Kabala the komen.

Bezoek aan de scholen.

Dinsdag en woensdag hebben we alle 5 de middelbare scholen bezocht waar we jongeren sponsoren. Van elke school 5 plus 10 leden van YAN. Deze bezoeken waren onverwacht maar op elke school werden we warm ontvangen door de schoolhoofden en leraren.

We hebben zoveel problemen gezien dat je er stil van wordt: jongeren die na de vakantie er niet zijn omdat ze nog wat langer thuis blijven om te helpen op het land, schoolgelden en salarissen van leraren die dit tweede trimester (nog) niet betaald worden door de regering, op een school, een van de grootste, waren zelfs geen krijtjes voor het schoolbord. Het goede is dat we wel weten dat de jongeren de schoolmaterialen die we hebben voorzien ook echt gekregen hebben.

Het meest heeft ons het bezoek aan de Kabala Secondary School for Girls geraakt. Op deze school was een vrouwelijke directeur die echt hart had voor haar studenten.

Deze school is een van de kleinste in Kabala met maar 68 meisjes naast de grote giganten die we bezochten met meer dan 3000 leerlingen en 250 leerlingen per klas. Van de 5 die wij steunen waren 2 meisjes niet teruggekomen, zij waren, daar kwamen we na navraag achter, in hun dorp gebleven om lid te worden van de bondo society. De Bondo Society is een ritueel van het meisje naar vrouw worden waarvan het besnijden een onderdeel is. Een gruwelijke praktijk en toen ik dit hoorde heb kon ik, alhoewel ik weet dat nog op zeer grote schaal gebeurt, het niet meer droog houden. Meer over de Bondo? https://cocorioko.net/bondo-is-ruining-our-women-sierra-leone-civil-society-group-complains/

We gaan weer naar Kabala!

In januari zullen Kelly en Marie-José weer een bezoek brengen aan the Youth Advocacy Network. Na een jaar van hard werken en veel successen willen we nu toch wel met eigen ogen zien hoe het gaat in Kabala.
Er is zoveel gebeurd in het afgelopen jaar: er is een heus kantoor geopend waar de groep kan vergaderen en waar gestudeerd kan worden. 
Na een voorzichtig begin met het jaar 2017-2018 waarin we 10 middelbare scholieren ondersteunden om naar school te gaan, zijn dat er in het schooljaar 2018-2019 35 geworden: 10 leden van YAN en 25 jongeren uit kwetsbare gezinnen. Inmiddels zijn er 3 leden daadwerkelijk doorgestroomd naar het beroepsonderwijs en hebben er 4 een computercursus gevolgd. 

Manty A Masaray tijdens haar opleiding Fashion, Design and Tailoring
Foday B Kamara volgt een opleiding tot electricieen.


Ook goed om te vermelden, alhoewel we dit niet ondersteunen, is, dat er 7 leden hun weg naar de universiteit hebben gevonden. Enkelen hiervan hebben in de zomervakantie, toen ze terug naar huis kwamen, hard meegewerkt op de farm.
Voor de farm is de oogsttijd in volle gang en we weten nog steeds niet wat de opbrengst is. De groep wil ons daarmee aan het eind verrassen.
Ook de advocacy activiteiten beginnen hun vruchten af te werpen: hieronder zie je een interview van Sajor van Isatu K. Kamara, het meisje dat wij in 2017 ontmoeten in het afgelegen Semamaya village en dat vertelde dat ze na de basisschool niet wilde trouwen maar verder wilde leren. Zij is nu een van de 11 meisjes uit Semamaya Village die op de middelbare school zijn begonnen.

Isatu in februari 2017, zij had een boodschap voor de First lady van Sierra Leone waarin ze vraagt om het mogelijk te maken dat meisjes kunnen leren.



Interview met Isatu K Kamara die dit schooljaar is gestart in de eerste klas van Kabala Secondary School.

Omdat we dit keer ruim een week in Kabala zijn, hebben we ook een programma opgesteld. Vast onderdeel is een ontmoeting om 4 uur ‘s middags met YAN leden. Vanuit de groep kwam er een vraag is naar een life skills programma en we hebben een bescheiden 4 tal onderwerpen gekozen waar we over gaan discussieren:

  • Wie ben ik?  Wat zijn mijn kwaliteiten en hoe kan ik die inzetten in de groep.
  • Waar sta ik nu in mijn leven en welke kant wil ik op, wat zijn mijn mogelijkheden.
  • Een leuke sessie over de verschillen tussen mannen en vrouwen en gelijke rechten.
  • Kunnen we cultuurverschillen benoemen tussen Europa en Afrika, hoe kijken we tegen elkaar aan en wat kunnen we van elkaar leren.

Verder hebben we voor elk YAN lid een certificaat gemaakt dat ze krijgen overhandigd als blijk van waardering voor hun inzet.

We hebben er zin in en zullen zeker weer proberen om tijdens de reis verslag te doen.

Oktober 2018 Start Beroepsonderwijs

Deze week hebben zich 8 leden van YAN aangemeld voor het beroepsonderwijs. Wat zijn we trots op ze! We gaan dit uiteraard ondersteunen, kosten 80 euro per opleiding.
5 leden gaan  een computercursus volgen , een jongeman gaat de opleiding tot electricien volgen en 2 dames gaan de 1 jarige opleiding Fashion, design and tailoring volgen. Daarnaast zullen Sajor en Amadu de module excel (computer) gaan doen waardoor ze de computercursus die ze vorig jaar zijn begonnen kunnen afsluiten.

Manty Mansaray, Fashion, design and tailoring
Safie Kamara, Fashion, design and tailoring
Foday B Kamara, Electrical installation/ electricity

September 2018 De scholen zijn weer begonnen!

Op 17 september gingen na een lange vakantie waarin hard werd gewerkt op het land, de scholen weer open. De opdracht voor YAN was om 25 jongeren te selecteren die schoolondersteuning nodig hadden. Deze ondersteuning bestaat uit een pakket met: een uniform, schoenen, een rugzak, 5 schriften en 5 pennen, kosten ongeveer 30 euro per pakket. Vanaf dit jaar hoeft er geen schoolgeld meer te worden betaald; de nieuwe regering heeft het schoolgeld afgeschaft. Samen met leraar Owen Jones werden de 5 grote middelbare scholen bezocht en zorgvuldig gezocht naar leerlingen.
Afgelopen dinsdag was het dan zover, alle geselecteerde leerlingen werden gevraagd om samen met hun ouders naar het kantoor van YAN te komen.

Na toespraken door voorzitter van de dag Foday B Kamara, leraar Owen Jones, president Sajor Jalloh, een ouder en een leerling werden de pakketten uitgedeeld. Het enthousiasme was groot, en er waren zelfs twee radiostations aanwezig om verslag te doen.


Hieronder secretaris Amadu Wurie, een moeder met haar dochter en leraar Owen Jones.
We wensen alle leerlingen een goed jaar toe met veel studieplezier!

SPONSOREN GEZOCHT. Van schoolfees naar schoolsupport.

Op dit moment werken we samen met YAN aan een nieuw concept voor het ondersteunen van kansarme jongeren in Kabala om naar een van de 5 grote middelbare scholen te gaan. Het verschil met vorig jaar is dat er geen schoolgeld meer hoeft te worden betaald door de ouders/ leerlingen. De nieuwe president heeft het betalen van schoolgeld vanaf het schooljaar 2018/2019 afgeschaft. Wel zijn er nog nodig: een uniform, een paar schoenen, een rugzak, schriften en pennen. Stichting Taiama-Andreas zal dit voor een aantal leerlingen gaan sponsoren als pakket: een uniform 7 euro, een paar schoenen 10 euro, een rugzak 10 euro, 5 schriften 3 euro en 5 pennen 1 euro. Kosten 300.000 leones, dat is 31 euro per leerling. Tevens zullen we voor op het kantoor van YAN schoolboeken aanschaffen voor de onderbouw zodat leerlingen daar kunnen studeren. Kosten 50 euro voor alle boeken samen. Boeken voor de bovenbouw zijn al in januari van dit jaar aangeschaft. Wilt u dit mooie initiatief steunen dan kunt dat doen door geld over te maken op de rekening van Stichting Taiama-Andreas NL 10 RBRB 0960077723 o.v.v. schoolsupport.

Een klaslokaal op Kabala Secondary School