Het 2 jarig bestaan van YAN

De meisjes van Semamaya met hun nieuwe t shirt. Links Finah Conteh, mentor voor de meisjes en rechts Sajor Jalloh, de president.

Op 18 augustus vierden we het 2 jarig bestaan van YAN. We hebben jullie even niet op de hoogte gehouden van de voorbereidingen van deze gedenkwaardige dag maar ik kan jullie vertellen dat dit niet gemakkelijk was. Zoals altijd moest YAN een plan en budget indienen en wat nog nooit gebeurd is, gebeurde nu: we stonden volledig tegenover elkaar met plan en budget. Waar YAN deze dag wilde besteden aan het ter sprake brengen van probleem van bendes en drugsgebruik in de stad Kabala, zagen wij deze dag meer als een pas op de plaats, evalueren wat er tot nu toe gebeurd is en samen kijken naar de toekomst. Hun plan leek ons nu niet van belang en zelfs gevaarlijk, hoe konden ze het in hun hoofd halen om met deze bendes te willen gaan praten (want dat is wat ze uiteindelijk wilden) met een YAN groep die het laatste jaar zo veel jonger is dan een jaar geleden.
Er zijn heel wat discussies gevoerd en alhoewel we hun normaal niet ons idee willen opdringen vonden we ook steun bij de advisors.

Uiteindelijk werd dit het plan: de activiteit zou in het kantoor van YAN worden gehouden en er zou niet zoals gevraagd een grote hal worden gehuurd. In plaats van 120 mensen zouden er maar maximaal 20 worden uitgenodigd ( op dit moment bestaat YAN uit maximaal 15 leden die in Kabala wonen dus 120 mensen leek ons een beetje overdreven) Voor de meisjes van Semamaya zou er een YAN t shirt worden gekocht.
Er werd door ons een voorstel gedaan voor het programma en dat hebben ze enigszins aangepast, zo gehouden.

Het programma

Zelf hebben we ook nog een brief geschreven voor YAN en de toehoorders die op de dag zou worden voorgelezen.

De dag verliep geweldig, er was belangstelling van mensen die het beste voor hebben met de jongeren in Kabala zoals de District Youth Counsil, een sociaal werker van Social Wefare, iemand van Radio Shalom die met goede ideeën kwam om de groep zelfstandig te maken…. We hebben video’s gekregen waarbij al deze mensen hun visie en ideeën gaven en de jongeren een hart onder de riem staken en ook stimuleerden vooral door te gaan en later als je iets geleerd hebt ook de jongere generatie te helpen om vooruit te komen, heel waardevol!

Wat ons opviel was dat YAN in bepaalde opzichten anders dan andere organisaties opereert en dat dat de aanwezigen heeft verbaasd. Jongeren die zorgen voor jongeren. Jongeren die elkaar leren, door bijvoorbeeld in een vergadering om de beurt, groot en klein, voorzitter te zijn, op te komen voor hun mening en rechten.
Hieronder enkele foto’s.


The Day of the African Child, Kabala

Soms lopen dingen anders dan dat je ze in Nederland had bedacht. En wat moet je dan? Natuurlijk waren we teleurgesteld dat de uniformen niet geleverd waren voor de Day of the African Child. Ze waren klaar, dat wisten we. Maar Manty en haar lerares waren dat weekend niet in Kabala en daar kun je van hieruit niets aan veranderen. De overdracht van de uniformen en andere schoolspullen aan de meisjes uit Semamaya moest het hoogtepunt van de dag worden. We liepen tegen nog een ander probleem aan: veel leden zijn ook lid van andere grotere organisaties zoals PLAN International en CFN (Children’s Forum Network). Omdat wij ervoor gekozen hebben de dag klein te houden, we willen YAN immers niet afhankelijk maken van het geld wat nodig is voor grote activiteiten, en andere organisaties wel groots uitpakken, kozen veel YAN leden ervoor om een deel van de dag, mee te doen met de grote organisaties. Deze organisaties bieden hun echter niet de school support die wij bieden.
Wat vinden wij daar nu van? U mag gerust reageren.

De uniformen zijn overigens 2 dagen later geleverd in het kantoor van YAN en zodra ze worden overhandigd hoort u van ons.

De Day of the African Child bracht voor YAN en ook de kinderen uit de buurt wel veel plezier en saamhorigheid. Zeker niet onbelangrijk!
Kijk zelf maar naar de video’s en foto’s van dans, muziek en spel.

YAN leden in het kantoor

4 mei National Cleaning Day

Vorig jaar heeft YAN met sponsoring van stichting Taiama – Andreas verschillende activiteiten ontplooid. Voor dit jaar hebben we YAN als opdracht meegegeven om zelf iets te doen voor de gemeenschap zonder hulp uit Europa. Dat hoeft niet altijd geld te kosten en als het geld kost, probeer dan creatief te zijn om zelf geld te genereren. Dat was geen gemakkelijke opgave in een land waar, niet zoals hier bijna alles te krijgen of te koop is.

YAN koos ervoor om actief te zijn bij de National Cleaning Day. Meer over deze dag vind je onder https://taiama-andreas.org/2019/01/05/national-cleaning-day-in-sierra-leone/

Om half 7 ‘s morgens was het verzamelen op het kantoor bij elkaar te komen om vervolgens de stad in te gaan. Hieronder ziet je een impressie van deze bijzondere activiteit in een heel andere wereld.



11 october International Day of the Girl Child

Vandaag heeft de Youth Advocacy Network een bezoek gebracht aan het dorp Fadudu, 25 miles van Kabala. Het doel was om ervoor te zorgen dat mensen het belang van onderwijs, vooral voor onderwijs aan meisjes, in gaan zien. Dat lijkt een onmogelijke opgave maar nu na een jaar kunnen we zeggen dat vanuit de dorpen die een jaar geleden zijn bezocht, er toch meer kinderen naar school gaan en er zelfs een paar nu de middelbare school bezoeken. Dit hoorde Sajor van het hoofd van de basisschool van Semamaya village, het dorp dat wij in 2017 ook bezochten.

Het is nog te vroeg voor de verhalen van deze dag maar de foto’s zeggen ook heel veel.

Koken voor 170 mensen, groundnutsoup (denk ik)
Veel belangstelling voor deze dag!
Goed om op jonge leeftijd hiervan doordrongen te zijn. Kindhuwelijken zijn hier nog aan de orde van de dag.
Girl Team YAN tegen team Fadudu. Referee Sajor Jalloh.

16 juni Day of the African Child

Op deze speciale dag, die in heel Afrika wordt gevierd, wordt er (al jaren) actie gevoerd. Je ziet hieronder een verslag van achtereenvolgens: de voorbereidingen in het kantoor, de grote optocht op straat van de diverse groepen jongeren en het aanbieden van het verslag van noden van jongeren aan de autoriteiten. Dit verslag is door de jongeren van YAN zelf gemaakt. Voor deze dag heeft YAN tevens 2 jongeren uit Kondembaia en 2 jongeren uit Sememaya laten komen om met hen te vieren. Het organiseren en vieren van deze dag was zeker een hoogtepunt in het korte bestaan van YAN!

 

 

YOUTH ADVOCACY NETWORK (YAN)

A POSITION PAPER PRESENTED ON THE 2018 DAY OF AFRICAN CHILD (JUNE 16)
COMMEMORATION THEME:“NOR PIKIN NOR FOR LEF BEHEN FOR SALONE E BETEH WAN”

YOUTH ADVOCACY NETWORK (YAN)

16TH JUNE 2018

INTRODUCTION
Mr. Chairman, the Chief Administrative Officer of the Koinadugu District Council, Heads/Representatives of Government Ministries, Departments and Agencies (MDAs), Heads/Representatives of the Civil Society Organisations (CSO), our noble Paramount Chiefs, members of the forth estate, colleague children, distinguished ladies and gentlemen, all protocols observed.
It is obvious from the theme of this year Day of the African Child commemoration that in so many ways, so many of our colleague children had been left behind in the development processes of our country Sierra Leone and Africa a whole. The reasons for this may not be unconnected to the many challenges and problems facing us the children. In relation to this, we, children from different school communities met on the 15th day of July 2018 at the Conference Room of the YAN Office to discuss and bring out our position and as well as our recommendations on some of the pressing issues that are ought to be addressed, if no child should be left behind for Sierra Leone’s and Africa’s development. These problems include but they are not limited to the following four; (1) Early/Child Marriage, (2) Teenage Pregnancy, (3) Poor Education (4) Child FGM and (5)Children With Disabilities.

OUR POSITION ON CHILD/EARLY MARRIAGE
The rate of child/early marriage is high especially in rural communities.Public awareness on child/early marriage is not enhanced in rural communities.
The laws on child/early marriage are highly neglected and not being fully enforced.
The laws that are guiding children against child/early marriage, are not clear as the Customary Marriage and Divorce Act contradicts the Child Right Act.
OUR RECOMMENDATIONS
The government in collaboration with non-governmental organization should embark on more effective and efficient awareness raising campaign on child/early marriage.
Laws enforcement bodied should ensure that the laws are fully enforced.
There is a need to review the Customer Marriage and Divorce Act.
4 Community bye-laws against early marriage should be made and fully enforced.

OUR POSITION ON TEENAGE PREGNANCY
The rate of teenage pregnancy is high especially in rural communities.
Public awareness on teenage pregnancy is not enhanced in rural communities.
The laws on teenage pregnancy are highly neglected and not being enforced.
There is high level of compromise at all levels- (parents, community stakeholders, law enforcement bodies).
Many perpetrators of teenage pregnancy enjoy impunity.
OUR RECOMMENDATIONS
The government in collaboration with non-governmental organization should embark on more effective and efficient awareness raising campaign on teenage pregnancy.
Laws enforcement bodied should ensure that the laws are fully enforced.
The government and its partners should provide effective and efficient livelihood support for the rural people (especially women).

OUR POSITION ON POOR EDUCATION
There are inadequate teaching and learning materials in both primary and secondary schools.
There are inadequate accommodation in both primary and secondary schools.
There are inadequate trained and qualified teachers to teach in primary and secondary schools.
There is lack of Water and Sanitation Hygiene (WASH) facilities in many primary schools.
Academic malpractices.
So many schools environment are not child friendly.

OUR RECOMMENDATIONS
The government and NGOs should provide more teaching and learning materials in both primary and secondary schools.
The government and NGOs should provide more accommodations in both primary and secondary schools.
There are inadequate trained and qualified teachers to teach in primary and secondary schools.
The government and NGOs should provide Water and Sanitation Hygiene (WASH) facilities in many primary schools.
The government should put in place robust monitoring and inspection systems at educational institutions.

OUR POSITION ON CHILDREN WITH DISABILITY
Children with disabilities are still facing discrimination and stigmatization.
There is inadequate teaching and learning material at the School for the Blind.
There is absence of education opportunities and facilities for the deaf and dome.
There are poor medical facilities and attention for children with disabilities.
OUR RECOMMENDATIONS
Community stakeholder should set by-laws that will prevent children with disabilities for discrimination and stigmatization.
Government and NGOs should provide more teaching and learning materials at the school for the blind, and should also provide other facilities for other categories of disabilities.
Education and medical facilities should be at free bases for children with disabilities.

OUR POSITION ON CHILD FGM
1.The practice of Child FGM is still in practice especially in rural communities
2.The Child FGM is still causing health hazards to girls
3.Child FGM is still causing girls to get in to Child marriage
4 Drought out of school due to Child FGM
5.No by-laws against child FGM

OUR RECOMMENDATION
1. By-laws should be made against Child FGM and it must be clear that it against the right of the girls and the laws must be enforced
2 Community awareness about the danger of Child FGM
3.Fines must be levelled against any perpetrators of child FGM
4.Follow up on the enforcement of the laws
5.Engagement of traditional leaders and Sowei women about Child FGM

17 mei 2018 Bezoek aan Semamaya Village

 

Op 17 mei bracht YAN een bezoek aan Semamaya Village. In februari van het vorig jaar hebben wij dit dorp tijdens onze reis ook bezocht en er viel toen al op dat er weinig kinderen naar school gingen. Het dorp ligt 1 uur rijden vanaf Kabala op een berg in de bush. Je moet ver lopen om water te halen en er is grote armoede. Sommige bewoners zijn het dorp hun hele leven nog niet uit geweest. In het dorp wordt Limba gesproken. Gelukkig is er een tolk die het een en ander kan vertalen. In het dorp is een kleine basisschool die gebouwd  door een familie naar aanleiding van de begrafenis van een jonge Italiaanse vrouw. Haar foto hangt in het kantoor aan de muur.

Twee maanden geleden is Amadu Wurie, de secretaris naar het dorp gegaan om te kijken hoe het ging en wat bleek, er was geen enkel kind op school. Er was feest in het dorp. De aanleiding: jonge meisjes waren besneden en werden uitgehuwelijkt.
Maar YAN laat zich niet uit het veld slaan en brengt dus nu weer een bezoek aan het dorp om met de dorpsoudsten en leraren te praten hoe de situatie te verbeteren en wat er nodig is om de kinderen naar school te sturen. YAN realiseert zich goed dat dit een kwestie is van lange adem; eeuwenlange en vastgeroeste tradities kun je niet zo maar door breken maar ze zeggen ook, je moet ergens beginnen.

Door middel van foto’s en commentaar zullen we verslag doen van het bezoek ter voorbereiding en de dag zelf.

Manty en Sajor komen bij de voorbereiding
ouders tegen die hun kinderen meenemen om op het land te werken

 

Er is eten meegebracht en er wordt samen gekookt en gegeten, mannen, vrouwen en kinderen apart.
Dannette heeft een video filmpje op de telefoon gemaakt met commentaar.

 

 

Onder de cottontree is de samenkomst.
Iedereen wordt voorgesteld en er is een gemeenschappelijk gebed. Isata Samura mag deze dag voorzitter zijn. Het doel van het bezoek wordt uitgelegd en verschillende mensen krijgen de kans om te reageren op wat gezegd wordt. Een en ander is mooi terug te vinden in het verslag van Amadu Wurie de secretaris. Dit verslag wordt aangeboden aan de lokale autoriteiten. Zij hebben interesse getoond in wat de bevindingen van YAN zijn. YAN is een advocacy, rechten en bemiddelingsgroep. Alhoewel deze groep nog erg jong is beginnen zij zich aardig te roeren voor de (nog) kwetsbaren in hun district!

 

 

Er zijn, na het uithuwelijken van de meisjes vooral jonge kinderen in de schoolbanken te zien.

Cadeautjes

 

Het was een geslaagde dag!

Het verslag van deze dag:

REPORTS FROM THE YOUTH ADVOCACY NETWORK ON FIELD MONITORING AT SEMAMAYA

04-05-2018 Beeldverslag van de opening van het kantoor.

En dan is het zover. De laatste voorbereidingen: koken voor de genodigden, de meubels nog even poetsen en dan kan het feest beginnen.

 

Iedereen is op z’n mooist gekleed en wil wel poseren voor de camera.

Smile

 

De president opent de vergadering.

 

Gezamelijk gebed, Christenen en Moslims. Hierom is Sierra Leone bekend: de verdraagzaamheid tussen de godsdiensten, respect voor ieders eigen invulling.

 

Amadu Wurie Shaw, de secretaris in het YAN t-shirt: We thrive by postive change.

 

De genodigden: the Chief Administrator, the ministry of Youth Affairs, Ministry of Education Science and Technology, Inter religious Council, Principals,  Radio Shalom an Bintumani, Kabala School for the blind.

 

Eten met de genodigden.

 

03-05-2018 Opening Kantoor voor YAN

Owen Jones bekijkt het kantoor

Tijdens ons bezoek in januari is er uitgebreid gesproken over een lang gekoesterde wens van de jongeren: een eigen ruimte voor YAN. Uiteindelijk is er een kantoor gevonden met een zaal om te vergaderen en een ruimte om te studeren. Meubels werden besteld en gemaakt door een broer van Bangalie: een conferentietafel, 30 stoelen, 2 bureau’s en 6 bureaustoelen.
En nu is het zover: de meubels zijn klaar, het kantoor is gepoetst en de uitnodigingen voor de opening worden verstuurd.

Deze week is er even een pauzeweek van

de examens  dus tijd voor een feestelijke opening!
Alvast proficiat YAN!