Tweede Kerstdag: Boxing Day

In de landen van het Gemenebest, waar Sierra Leone als voormalige kolonie van Engeland ook toe behoort, wordt op tweede Kerstdag Boxing Day gevierd. Boxing Day is een dag waarop een box met voedsel en eventueel ook kleding wordt weggegeven aan mensen die het niet zo breed hebben. Door het heerlijke eten en de cadeaus waarvan we met de kerst genieten, vormt Boxing Day een mooi contrast tussen geven en nemen.

Maar hoe wordt dit dan in Sierra Leone gevierd vroeg ik mij af. Het contrast tussen arm en rijk is enorm en de rijken leven over het algemeen ook apart van de armen. Kelly geeft het antwoord: op Boxing Day maakt iedereen ter begroeting een boksbeweging naar elkaar. Zo kan het ook, elkaar gewoon vriendelijk begroeten.

Barack Obama en Greta Thunberg

De hand van een kind kan niet hoog reiken en de hand van een oude man past niet door de hals van een kalebas.

In het westen draait alles om ik, ik, ik,” Dit is een stukje uit een interview met Sophie Oluwole een Nigeriaans filosoof. “Dat heeft de wereld uit balans gebracht. De westerse gerichtheid op het ik leidt ertoe dat je de ander minder belangrijk vindt en gemakkelijk weg kunt zetten als minderwaardig.In het Afrikaanse denken is het zelf niet gescheiden van andere personen. De hand van een kind kan niet hoog reiken en de hand van een oude man past niet door de hals van een kalebas. Dat betekent dat je elkaar aanvult en nodig hebt.

Een zegen vragen met water

En nu weer terug naar het Nederlandse leven. Dat is niet gemakkelijk met alle ervaringen in mijn hoofd. Dank voor al jullie lieve en mooie reacties. De laatste foto: voordat je aan een grote reis gaat beginnen is het in Sierra Leone de gewoonte om een glas water op de grond te zetten voor je voorouders. Zo vraag je als het ware een zegen van hen over je reis. Water is leven. Onze glaasjes water gaan vandaag weg, ze hebben ons geholpen op onze prachtige reis.

You cannot paint white on white, nor black on black. Each one needs the other to reveal itself ~ Manu Dibango

Je kunt geen wit op wit of zwart op zwart schilderen. Wit heeft zwart nodig om wit te zijn en omgekeerd. Ieder mens heeft de andere nodig om tot zijn recht te komen.

 Wat hebben we al veel geleerd van elkaar! Het Afrikaanse leven en de cultuur en gebruiken verschillen zo van de onze. Goed om ontdekken. We werken samen, hier en daar, voor nu en voor de volgende generatie, aan een mooi leven op deze aarde. Marie-José

Nieuwjaar

Gelukkig nieuwjaar allemaal. Vanmorgen kwam een buurvrouw ons zingend gelukkig nieuw jaar wensen: happy new year mi nor dyo. Tell God Tenki, mi nor dyo. ( Gelukkig nieuw jaar ik ben niet dood gegaan, , zeg God dank, ik ben niet dood gegaan….) Ik moest wel even meer dan slikken. Gister gefeest met de jongeren uit de groep , was geweldig. Kelly heeft een bed laten maken omdat we anders op de grond moeten slapen. Heel luxe ! En vanmorgen was iemand een deur in de wc aan het plaatsen. In de wc en douche is gister cement gestort maar dat is nog niet droog. Tja zo gaat dat hier, als je uit Europa komt wordt er van alles geregeld.