National cleaning day in Sierra Leone

We zijn al een paar dagen in Sierra Leone en zijn langzaam aan het wennen aan het klimaat en het leven hier. Na 3 dagen Freetown zullen we morgen naar Kabala reizen, naar the Youth Advocacy Network.

Maar vandaag is national cleaning day. De eerste zaterdag van de maand van 10 tot 12 moet iedereen zijn eigen erf en straat schoon maken. In het anders zo drukke Freetown zie je geen enkele auto. Op straat zetten soldaten mensen aan het werk om te te vegen, schoon te maken en afval op te ruimen.

Afval wordt ook gescheiden.

Deze aluminium blikjes worden gesmolten en hiervan worden pannen gemaakt.

Kumba en Bambè laten de aluminium pan zien. Deze twee meisjes worden opgevoed door de moeder van Kelly en helpen in de keuken, maar dat is weer een ander verhaal.

Iedereen doet mee.

De cleaning day heeft een groot nadeel: veel van het afval wordt verbrand en over de stad hangt dan ook een dikke laag smog. Maar ja, afval wordt hier sowieso verbrand en nu concentreert het verbranden zich een beetje tot een dag.

Happy 2019!

We willen iedereen een heel Gelukkig Nieuw Jaar wensen, vol gezondheid en positieve ontwikkelingen in Sierra Leone. Het moto van YAN zegt niet voor niets: We thrive by positive change.

Daarnaast willen we natuurlijk iedereen bedanken die ons in het afgelopen jaar heeft gesteund. Zonder uw steun hadden we het afgelopen jaar niet tot een van de succesvolste kunnen maken in het 10 jarig bestaan van onze stichting.

Gisteravond is er natuurlijk feest gevierd op het kantoor van YAN. Kelly was daarbij aanwezig. Hieronder wat foto’s van de dag van gisteren.

Kelly en Owen Jones voor het kantoor van YAN.
De geit voor het avondmaal wordt gebracht.
Mariama, Manty en Dannette nemen de leiding bij het koken.
Jollof rice
Kelly met Bangalie en Sajor. Het is al donker maar….

Daar is hij dan, de generator. Met dank aan basisschool de Windwijzer, Heerlerbaan.
Soep
Amadu Wurie is ook meegekomen uit Freetown waar hij gaat studeren.
En dan dansend het nieuwe jaar in!

We gaan weer naar Kabala!

In januari zullen Kelly en Marie-José weer een bezoek brengen aan the Youth Advocacy Network. Na een jaar van hard werken en veel successen willen we nu toch wel met eigen ogen zien hoe het gaat in Kabala.
Er is zoveel gebeurd in het afgelopen jaar: er is een heus kantoor geopend waar de groep kan vergaderen en waar gestudeerd kan worden. 
Na een voorzichtig begin met het jaar 2017-2018 waarin we 10 middelbare scholieren ondersteunden om naar school te gaan, zijn dat er in het schooljaar 2018-2019 35 geworden: 10 leden van YAN en 25 jongeren uit kwetsbare gezinnen. Inmiddels zijn er 3 leden daadwerkelijk doorgestroomd naar het beroepsonderwijs en hebben er 4 een computercursus gevolgd. 

Manty A Masaray tijdens haar opleiding Fashion, Design and Tailoring
Foday B Kamara volgt een opleiding tot electricieen.


Ook goed om te vermelden, alhoewel we dit niet ondersteunen, is, dat er 7 leden hun weg naar de universiteit hebben gevonden. Enkelen hiervan hebben in de zomervakantie, toen ze terug naar huis kwamen, hard meegewerkt op de farm.
Voor de farm is de oogsttijd in volle gang en we weten nog steeds niet wat de opbrengst is. De groep wil ons daarmee aan het eind verrassen.
Ook de advocacy activiteiten beginnen hun vruchten af te werpen: hieronder zie je een interview van Sajor van Isatu K. Kamara, het meisje dat wij in 2017 ontmoeten in het afgelegen Semamaya village en dat vertelde dat ze na de basisschool niet wilde trouwen maar verder wilde leren. Zij is nu een van de 11 meisjes uit Semamaya Village die op de middelbare school zijn begonnen.

Isatu in februari 2017, zij had een boodschap voor de First lady van Sierra Leone waarin ze vraagt om het mogelijk te maken dat meisjes kunnen leren.



Interview met Isatu K Kamara die dit schooljaar is gestart in de eerste klas van Kabala Secondary School.

Omdat we dit keer ruim een week in Kabala zijn, hebben we ook een programma opgesteld. Vast onderdeel is een ontmoeting om 4 uur ‘s middags met YAN leden. Vanuit de groep kwam er een vraag is naar een life skills programma en we hebben een bescheiden 4 tal onderwerpen gekozen waar we over gaan discussieren:

  • Wie ben ik?  Wat zijn mijn kwaliteiten en hoe kan ik die inzetten in de groep.
  • Waar sta ik nu in mijn leven en welke kant wil ik op, wat zijn mijn mogelijkheden.
  • Een leuke sessie over de verschillen tussen mannen en vrouwen en gelijke rechten.
  • Kunnen we cultuurverschillen benoemen tussen Europa en Afrika, hoe kijken we tegen elkaar aan en wat kunnen we van elkaar leren.

Verder hebben we voor elk YAN lid een certificaat gemaakt dat ze krijgen overhandigd als blijk van waardering voor hun inzet.

We hebben er zin in en zullen zeker weer proberen om tijdens de reis verslag te doen.

November 2018 De oogst van de farm.

We zijn natuurlijk erg benieuwd naar hoe het op het land gaat en wat de opbrengst zal zijn; met de opbrengst zal misschien de eerste stap kunnen worden gezet naar een (gedeeltelijke) onafhankelijkheid van YAN.
Dat dit niet zo eenvoudig is blijkt wel in de afgelopen maanden. Naast dat er dieven actief waren die gedeeltes van de mais hebben gestolen zijn er ook eekhoorntjes die graven en zich tegoed doen aan de aardappels.

De nog jonge mais vernield door dieven.


Half oktober is dan toch de mais geoogst, wat de opbrengst is wil de groep ons nog niet vertellen, en de komende weken zullen de aardappels en de wortels klaar zijn om te oogsten. We wachten van hieruit maar af hoe het verder gaat….

Zoete aardappels

Oktober 2018 Start Beroepsonderwijs

Deze week hebben zich 8 leden van YAN aangemeld voor het beroepsonderwijs. Wat zijn we trots op ze! We gaan dit uiteraard ondersteunen, kosten 80 euro per opleiding.
5 leden gaan  een computercursus volgen , een jongeman gaat de opleiding tot electricien volgen en 2 dames gaan de 1 jarige opleiding Fashion, design and tailoring volgen. Daarnaast zullen Sajor en Amadu de module excel (computer) gaan doen waardoor ze de computercursus die ze vorig jaar zijn begonnen kunnen afsluiten.

Manty Mansaray, Fashion, design and tailoring
Safie Kamara, Fashion, design and tailoring
Foday B Kamara, Electrical installation/ electricity

12 oktober de sponsortocht op de Windwijzer Heerlen

Vandaag was de grote finale op Basisschool de Windwijzer: de sponsortocht waar iedereen naar had uitgekeken. Wat hebben we de afgelopen week genoten en wat hebben we ons welkom gevoeld, Windwijzer you are number one!
De dag startte op het schoolplein met een welkomswoord door de directrice en door onze Kelly. Daarna werd samen het ingestudeerde lied gezongen en mochten de kinderen hun enveloppen met geld in de trommel doneren. Jammer dat we vanwege de privacywet geen foto’s mogen plaatsen maar het was geweldig om al die trotse gezichtjes te zien.

Het is niet te geloven maar uiteindelijk was er 1544,21 euro in de trommel. We zijn er sprakeloos van. Dank aan alle kinderen, leerkrachten, ouders en familie die dit hebben mogelijk gemaakt. We laten jullie snel weten waar we het geld aan gaan geven.

11 october International Day of the Girl Child

Vandaag heeft de Youth Advocacy Network een bezoek gebracht aan het dorp Fadudu, 25 miles van Kabala. Het doel was om ervoor te zorgen dat mensen het belang van onderwijs, vooral voor onderwijs aan meisjes, in gaan zien. Dat lijkt een onmogelijke opgave maar nu na een jaar kunnen we zeggen dat vanuit de dorpen die een jaar geleden zijn bezocht, er toch meer kinderen naar school gaan en er zelfs een paar nu de middelbare school bezoeken. Dit hoorde Sajor van het hoofd van de basisschool van Semamaya village, het dorp dat wij in 2017 ook bezochten.

Het is nog te vroeg voor de verhalen van deze dag maar de foto’s zeggen ook heel veel.

Koken voor 170 mensen, groundnutsoup (denk ik)
Veel belangstelling voor deze dag!
Goed om op jonge leeftijd hiervan doordrongen te zijn. Kindhuwelijken zijn hier nog aan de orde van de dag.
Girl Team YAN tegen team Fadudu. Referee Sajor Jalloh.

Oktober Gastlessen basisschool de Windwijzer, stand Bernardinuscollege

De komende weken zullen we in alle klassen van basisschool de Windwijzer op Heerlerbaan gastlessen geven over het leven van leeftijdsgenoten in Sierra Leone. 
Thema’s zijn voor:
groep 1 en 2: wat is er te zien in een Afrikaanse keuken.
Groep 3 en 4: naar school in Sierra Leone.
Groep 5 en 6: het dagelijks leven in Sierra Leone.
Groep 7 en 8: het dagelijks leven, geschiedenis en aardrijkskunde.
Op 12 oktober openen we met z’n allen de dag op de speelplaats met een gezamelijk ingestudeerd Afrikaans schoollied waarna iedereen een sponsortocht gaat lopen.

Kleding uit Sierra Leone in basisschool de Windwijzer. 
Groep 1 bouw een Afrikaans kooktoestel met stenen en hout

Op 4 oktober staan we met een stand op de Franciscusdag op het Bernardinuscollege. Traditiegetrouw wordt er die dag geld opgehaald voor goede doelen en wij zijn blij om te horen dat wij als Stichting 10% van de opbrengst mogen ontvangen.

You cannot paint white on white, nor black on black. Each one needs the other to reveal itself ~ Manu Dibango

Je kunt geen wit op wit of zwart op zwart schilderen. Wit heeft zwart nodig om wit te zijn en omgekeerd. Ieder mens heeft de andere nodig om tot zijn recht te komen.

 Wat hebben we al veel geleerd van elkaar! Het Afrikaanse leven en de cultuur en gebruiken verschillen zo van de onze. Goed om ontdekken. We werken samen, hier en daar, voor nu en voor de volgende generatie, aan een mooi leven op deze aarde. Marie-José

September 2018 De scholen zijn weer begonnen!

Op 17 september gingen na een lange vakantie waarin hard werd gewerkt op het land, de scholen weer open. De opdracht voor YAN was om 25 jongeren te selecteren die schoolondersteuning nodig hadden. Deze ondersteuning bestaat uit een pakket met: een uniform, schoenen, een rugzak, 5 schriften en 5 pennen, kosten ongeveer 30 euro per pakket. Vanaf dit jaar hoeft er geen schoolgeld meer te worden betaald; de nieuwe regering heeft het schoolgeld afgeschaft. Samen met leraar Owen Jones werden de 5 grote middelbare scholen bezocht en zorgvuldig gezocht naar leerlingen.
Afgelopen dinsdag was het dan zover, alle geselecteerde leerlingen werden gevraagd om samen met hun ouders naar het kantoor van YAN te komen.

Na toespraken door voorzitter van de dag Foday B Kamara, leraar Owen Jones, president Sajor Jalloh, een ouder en een leerling werden de pakketten uitgedeeld. Het enthousiasme was groot, en er waren zelfs twee radiostations aanwezig om verslag te doen.


Hieronder secretaris Amadu Wurie, een moeder met haar dochter en leraar Owen Jones.
We wensen alle leerlingen een goed jaar toe met veel studieplezier!